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南极发现与世隔绝存活上百万年微生物群落

发布时间:2017-12-03 阅读:

  南极已经与世隔绝,生存了数百万年的微生物群落

  南极发现的微生物群落美国科学家16日说,他们在南极泰勒冰川下发现了一个古老的微生物系统,这个系统已经持续了数百万年,没有光合作用和外部营养源。研究人员报告说,由于泰勒冰川的大部分地区,冰川下方湖泊的水从冰冻裂缝中滴落,并将附近的岩石和冰块染成橙色。通过分析这些外流,研究人员发现,泰勒冰川下方的湖泊中存在一种古老的微生物系统,其中生活着各种细菌,最常见的是一种名为Thiomicrospira arctica的细菌。湖的平均温度为零下10摄氏度,但由于其盐浓度是正常海水的三至四倍,湖泊不会冻结。另外,湖中的硫,铁含量也较高。科学家们认为,生活在湖中的细菌将湖中的铁元素合成为亚硫酸铁,并将其作为营养物质使用,正是这种湖水成分和细菌活动使得附近的湖泊被冰川的冰块染上了橙色的科学家们也推测,冰川可能在二百万到一百五十万年前,阻塞并覆盖了海湾附近的一部分水域,形成了上述的泻湖,研究报告将在“哈佛大学地球和行星科学的主要作者,专家吉尔·米克基(Jill Mickqui)说,冰原生态系统可能会回答有关雪球地球时代生活的问题。雪球地球是地质历史上的一个术语,描述了地球从大约7.5亿年前到5.8亿年前的情况,当时地球表面的所有地方都从极地冻结到赤道,只有一小部分的海底留下少量的液态水。蒙大拿州立大学土地资源与环境科学教授约翰·普里斯库(John Priestcu)认为,这种生活在极端环境中的微生物系统可以作为研究冰的古代生物形式的模式。

关键词: 自然科学